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FiiO X3, le test d’un petit qui a tout d’un grand

Alors que l’audio HD est sur toutes les lèvres, que Qobuz fête ses deux ans (le prix de son abonnement streaming Hi-Fi  venant de baisser à 19,99 €/mois), nous nous proposons de tester le petit FiiO X3, baladeur pouvant lire les fichiers audio jusqu’à 24-bits / 192 kHz.

Pour rappel, un CD est encodé en 16-bits / 44 ,1 kHz, le format 24-bits étant la piste son en sortie de table de mixage : elle contient donc bien plus d’informations sonores que sur un CD.
Notre X3 de test nous a été aimablement prêté par Audio Garden, son distributeur quasi exclusif.

UNBOXING :

Lors de l’annonce de ce test, nous avions réalisé une petite vidéo de l’unboxing du FiiO X3.

Image de prévisualisation YouTube

CARACTÉRISTIQUES :

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On peut voir que le X3 fait quasiment les dimensions d’un paquet de cigarettes, pour un poids plutôt contenu. Équipé d’un écran TFT QVGA (320 x 240) de 2,4″, bien loin du Retina de l’iPhone, on verra donc les pixels sur les textes à l’écran. Si la capacité interne de 8 Go nous semble un peu faible au vue de la taille des fichiers FLAC 24-bits, FiiO permet heureusement d’étendre la capacité en rajoutant une carte micro-SD jusqu’à 64 Go (pour un total de 72 Go de stockage).
Il dispose de trois sorties son au format mini-jack (3,5 mm) : une pour le casque, une sortie ligne analogique et d’une sortie coaxiale (afin d’alimenter un ampli par exemple). En effet avec la dernière mise à jour de son firmware, le X3 peux s’intercaler entre un PC (via le port USB) et un ampli (via la prise ligne ou coaxiale) afin d’assurer le rôle de DAC. Ce qui fait de ce petit baladeur une redoutable machine à tout faire, et tout ça pour « seulement » 200 euros.

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FORMATS AUDIO :

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Comme annoncé au début de ce test, le X3 supporte la plupart des formats haute définition jusqu’aux 24-bits / 192 kHz, ainsi que de nombreux formats compressés. Pour réussir à lire ses différents formats, il s’appuie sur l’excellente puce DAC (convertisseur) WM8740 de la célébrissime firme britannique Wolfson Company. Pour les néophytes, cette puce équipe une bonne partie des DAC haut de gamme, appareils dont les prix commence à 600 € pour atteindre plusieurs milliers d’euros.

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ERGONOMIE :

Pour être franc, le FiiO X3 n’est pas au top des canons esthétiques actuels : on est loin du design léché d’un iDevice d’Apple. Pour autant son côté massif lui confère un air robuste qui n’est pas pour nous déplaire sur un produit nomade.
Il a pour principaux défauts son écran à la définition un peu basse et ses boutons de contrôle. En effet, un temps d’adaptation sera nécessaire car ceux-ci sont positionnés sur une ligne à 45° (voir visuel ci-dessus) ce qui entraine des erreurs lors de la navigation dans les menus. Ses derniers sont de type fly-out (ou menu déroulant) comme sur les iPod Classic.
FiiO fournit avec le X3 une fine enveloppe de protection en silicone et trois films de protection d’écran (dont un est posé d’origine). Une bonne idée que nous aimerions bien voir débarquer chez les constructeurs de smartphones par exemple.

PROCÉDURE DE TEST :

Nous avons tester le FiiO X3 pendant une quinzaine de jours en situation quotidienne avec un casque Philips Fidelio L1 qui a pour principaux atouts d’être un très bon casque nomade circum-aural (il entoure les oreilles et ne s’appuie pas dessus), semi-ouvert et au rendu très neutre.

En plus de l’écoute de nos albums préférés, nous avons plus particulièrement testé le X3 avec les quatre albums suivants :

  • Random Access Memories de Daft Punk
  • Thriller de Mickael JACKSON
  • Îl de -M-
  • The 20/20 Experience de Justin TIMBERLAKE

Les formats MP3 (320 Kbps), FLAC 16-bits / 44,1 kHz et FLAC 24-bits / 88,20 kHz ont été écoutés afin de se rendre compte du rendu sonore du FiiO X3.

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AUDIO :

Quand on compare les mêmes morceaux en passant du MP3 320 Kbps au FLAC 16-bits / 44,1 kHz, la scène musicale s’en trouve élargie et prend de l’ampleur. Le son parait moins étriqué et reste pleinement intelligible même à fort volume.
Mine de rien, ce dernier détail permet d’écouter la musique à un volume conséquent sans qu’elle ne soit fatigante au bout d’un certain temps.
Nous n’avons pas trouvé de grosses différences entre le FLAC 16-bits et le 24-bits, non pas que le X3 a du mal à restituer ce dernier mais plutôt qu’il faut, à notre avis, un casque hi-fi ET une oreille entraînée afin d’entendre les différences de nuances entre ses deux formats.

CONCLUSION :

Vendu autour de 200 euros, le FiiO X3 est bien seul sur le marché, le prix des appareils concurrents commençant à environ 600 euros. Attention cependant, avec un tel produit, il convient d’avoir un casque de qualité, sinon vous perdriez tout le bénéfice des atouts du X3. N’imaginez même pas tenter une écoute avec vos écouteurs de smartphone, vous seriez terriblement déçus. En dehors de cette petite mise en garde, les audiophiles trouveront dans le FiiO X3 un merveilleux compagnon pour lire de la musique non compressée.

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7 réflexions au sujet de « FiiO X3, le test d’un petit qui a tout d’un grand »

  1. Looser dit :

    « il s’appuie sur l’excellente puce DAC (convertisseur) WM8740 de la célébrissime firme britannique Wolfson Company. Pour les néophytes, cette puce équipe une bonne partie des DAC haut de gamme, appareils dont les prix commence à 600 € pour atteindre plusieurs milliers d’euros. »

    => Et aussi des DAC à 50/100€ … C’est juste une puce très répandu en fait. Comme sur le Fiio E10 à 69€ sur Amazon !

    « Vendu autour de 200 euros, le FiiO X3 est bien seul sur le marché, le prix des appareils concurrents commençant à environ 600 euros. »

    => Faux !!!

    – iBassoDX50 à 259€ sur AudioGarden

    – Hifiman HM-601 à 199€ sur son-video.com

    – Colorfly CK4+ à 229€ sur audiophonics.fr

    Voici déjà 3 concurrents directs et ayant un son aussi « bon », trouvables en France et dans le même budget !

     

    Et pour un test de DAP, le minimum dans la partie « Son » est de parler de la restitution sonore, et non seulement de la différence de rendu entre MP3 et Flac (pas besoin de lire ce test pour ça : oui le Flac c’est mieux que le MP3, et pas seulement sur le X3 …).

    Bref, l’auteur ne semble pas être audiophile, fort dommage 🙁

     

  2. JΞRΞM 【ツ】
    JΞRΞM 【ツ】 dit :

    Bonjour Looser,
    Tout d’abord merci pour ton commentaire.
    Je me permets de te répondre pour donner ma vision des choses 😉

    « Et aussi des DAC à 50/100€ … C’est juste une puce très répandu en fait. Comme sur le Fiio E10 à 69€ sur Amazon ! »

    => La même puce ne veut pas forcément dire les mêmes performances, ici c’est l’ensemble DAC et circuit d’amplification qui en fait un très, très bon produit.

    « Faux !!!
    – iBassoDX50 à 259€ sur AudioGarden
    – Hifiman HM-601 à 199€ sur son-video.com
    – Colorfly CK4+ à 229€ sur audiophonics.fr
    Voici déjà 3 concurrents directs et ayant un son aussi « bon », trouvables en France et dans le même budget ! »

    => Le DX50 est très récent (donc je t’avoue ne pas avoir de retour dessus) et coute quand même 60 € plus cher
    => Le HM-601 est une brique énorme par rapport au X3 et il n’est pas 24-bits / 192 kHz
    => Le CK4+ a de gros soucis d’ergonomie et pour 30 € plus cher je ne vois pas l’intérêt.
    => Et surtout aucun de ses trois produits ne fait office de carte son comme le X3

    « Et pour un test de DAP, le minimum dans la partie « Son » est de parler de la restitution sonore, et non seulement de la différence de rendu entre MP3 et Flac (pas besoin de lire ce test pour ça : oui le Flac c’est mieux que le MP3, et pas seulement sur le X3 …). »

    => J’avoue que mes connaissances pêche un peu sur ce point, mais je préfère donner mon ressenti avec mes mots plutôt que d’utiliser des termes que je ne connais pas, ou d’aller pomper des idées dans des tests/articles chez la concurrence.

    « Bref, l’auteur ne semble pas être audiophile, fort dommage »

    => Je te trouve limite mesquin, faut-il obligatoirement être audiophile pour aimer la musique ?

    Bonne journée à toi 🙂

  3. Baba the Dw@rf dit :

    Merci pour ce test, je cherchais surtout un retour sur l’appareil car il me tente assez.
    Et perso je préfère un ressentit avec ses mots qu’un ballet de terme technique incompréhensible pour qui cherche juste a trouver un appareil qui fera ce qu’on lui demande et ravira ses oreilles.

    Je voulais juste revenir sur la nécessité d’un casque hifi. Je pense sans trop mon tromper qu’une bonne pair d’écouteur a 20 euros permettra déjà de voir une différence vis à vis d’un lecteur mp3 classique.
    Et je le pense parce que c’est déjà le cas entre carte son intégré et carte son « hifi ». Maintenant c’est vrai qu’on en tire pas le meilleur mais entre dépenser 180 euros pour un ipod de 16gb et 230 pour un Fiio X3 muni d’une carte de 32gb qui en plus fait DAC externe pour le portable a la sortie casque cracra, même si on a pas le casque qui va forcément avec les oreilles verront tout de même la différence^^

  4. JΞRΞM 【ツ】
    JΞRΞM 【ツ】 dit :

    Bonjour Baba,

    Effectivement même avec un casque à 20€ tu entendra une différence, par contre un bon casque te permettra d’avoir une scène sonore beaucoup plus ouverte et tu percevras vraiment la différence de qualité entre FLAC et MP3 par exemple 😉

  5. Baba the Dw@rf dit :

    Je suis on ne peut plus d’accords acheté hier et déjà etrenné une bonne partie de la soirée d’abords l’enchantement et puis l’envie de lui donner un meilleur casque pour se débarrassé des imperfections^^.
    En tout cas mon ressentit est assez proche (pour le moment) on distingue mieux les instruments non seulement les uns des autres mais aussi spatialement et il est beaucoup plus simple de se « plonger » dans la musique. En tout cas pour l’instant je ne regrette pas l’achat, reste a mettre à jours pour l’utilisation en mode DAC.

  6. Stéphane dit :

    « Unboxing » = déballage, pour ceux qui ne connaissent même pas leur propre langue!

  7. Aina dit :

    – iBassoDX50 à 259€ sur AudioGarden

    – Hifiman HM-601 à 199€ sur son-video.com

    – Colorfly CK4+ à 229€ sur audiophonics.fr

    D’accord pour le iBasso, mais les deux autres n’acceptent pas les cartes SDXC ce qui fait une grosse différence de capacité : 32 Go contre 128 Go, c’est pas négligeable, surtout quand on a toute sa bibliothèque en lossless. 😉 Le Fiio X3 est donc bien pratiquement le seul, et le moins cher de sa catégorie.

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